乔治·华盛顿和逃跑的奴隶

1796年,一个名叫奥纳·法官的22岁奴隶妇女逃离乔治·华盛顿总统的家庭,在新罕布什尔州过着自由的生活。

当他只有11岁的时候,乔治·华盛顿从他父亲的遗产中继承了10名奴隶。无论是通过其他家庭成员的死亡还是通过直接购买,他都将在未来几年获得更多。当他在1759年与富有的寡妇玛莎·丹德里奇·卡斯特斯结婚时,她带来了80多名奴隶,使被奴役的男人、女人和儿童的总数达到了弗农山到革命战争开始时已经超过了150人。

奥纳法官生于1773年左右。她的母亲贝蒂是一个“嫁妆奴隶”,玛莎第一任丈夫的财产的一部分;她的父亲安德鲁·法官是一名白人契约仆人,最近从英国利兹来到美国。在弗农山庄完成了他四年的工作合同后,安德鲁·朱德离开种植园,开始了他自己的农场。根据弗吉尼亚法律,被奴役妇女所生的孩子被视为奴隶主的财产,因此他的女儿仍处于奴役状态。

奥纳,更常见的名字是奥尼,在她9岁的时候搬进了豪宅。像她母亲一样,她成为了一名才华横溢、备受推崇的女裁缝,后来被提升为玛莎·华盛顿的贴身女仆。当华盛顿在1789年前往纽约参加总统就职典礼时,奥尼是这对夫妇带走的为数不多的奴隶之一。第二年晚些时候,当联邦首都迁至费城时,总统家庭也随之搬迁。

费城拥有一个活跃且不断增长的约6000人的自由黑人社区,已经成为美国废奴主义的主要温床。事实上,埃丽卡·阿姆斯特朗·邓巴在她的新书中写道从未被抓住:华盛顿人无情地追捕他们逃跑的奴隶,奥纳法官,“一个人在费城会是少数奴隶;1796年,不到100名奴隶生活在城市范围内。为了逃避1780年在宾夕法尼亚州生效的逐渐废除的法律,华盛顿人确保每六个月运送他们的奴隶进出该州,以避免他们建立合法居住权。

作为第一夫人的贴身仆人,法官帮助她的女主人为特殊活动穿衣服,陪她一起打社交电话,为她跑腿。在费城的五年多时间里——每六个月往返一次——她会见并结识了该市自由黑人社区的成员和根据逐步废除法获得自由的前奴隶。这种互动无疑激发了她对奴隶制、关于制度的不断变化的法律以及自由可能性的思考。

1796年春天,当她22岁的时候,法官得知玛莎·华盛顿打算把她作为结婚礼物送给她以喜怒无常著称的孙女伊丽莎白·帕克·卡斯特斯。正如邓巴所写,“玛莎·华盛顿把法官交给伊莱扎的决定提醒了法官和行政大楼里所有被奴役的人,无论他们多么忠诚地服务,他们对自己的生活绝对没有控制权。”

因此,当一家人为华盛顿夫妇夏天返回弗农山庄做准备时,法官为她制定了逃跑计划。1796年5月21日,当总统和第一夫人正在吃晚饭时,她溜出了大厦。自由黑人社区的成员帮助她登上一艘由约翰·鲍尔斯船长指挥的船,他经常在纽约费城和新罕布什尔州朴茨茅斯之间航行。经过五天的旅行,法官在那个海滨城市下了船,在那里她将开始她的新生活。

朴茨茅斯有大约360名自由黑人居民,几乎没有奴隶,与法官所知道的任何地方都不一样。她在习惯于帮助逃亡奴隶的自由黑人社区找到了住处,并自己做家务,这是有色人种妇女少有的机会之一。

越狱后的那个夏天,法官在朴茨茅斯散步时,看到了新罕布什尔州参议员约翰·兰登的女儿伊丽莎白·兰登。贝茜·兰登认出了奥尼,她以前在拜访家人朋友玛莎·华盛顿或她的孙女耐莉·卡斯蒂斯时见过她。法官经过时没有承认她,贝茜很可能把看到的情况告诉了她的父亲,她父亲觉得有义务通知华盛顿他逃亡奴隶的下落。

华盛顿试图谨慎行事,与朴茨茅斯海关稽查员、著名革命将军威廉·惠普尔的兄弟约瑟夫·惠普尔取得了联系。当惠普尔找到法官时(通过虚假广告说他在为自己的家寻找一个女性家庭佣工),他问她逃离奴役的原因,史蒂文斯大使并提出代表她进行谈判。他随后写信给华盛顿,说她已经同意返回,条件是玛莎·华盛顿去世后,她获得自由。

邓巴在她的书中写道,法官从未打算遵守这一协议:“她告诉惠普尔他想听的,同意回到她的主人身边,并离开他的身边,却无意遵守她的诺言。”无论如何,华盛顿断然拒绝惠普尔的提议,写道“达成这样的妥协……是完全不可接受的。”尽管他可能赞成逐步废除奴隶制,总统继续说道,但他不想奖励法官的“不忠”,乔治学院并激励其他奴隶尝试逃跑。

到了17世纪80年代,华盛顿对奴隶制的感觉发生了变化,他表达了对该机构亲密朋友的不安,包括他的革命战争战友拉斐特侯爵。但正如他对法官逃跑的反应所表明的那样,华盛顿不准备放弃他弗吉尼亚种植园——以及他的生活——所依赖的束缚劳动。华盛顿远不是奴隶制永久化的被动旁观者,而是积极地将法官归还给他(或他妻子)的财产。

随着新罕布什尔州反奴隶制情绪的增长,以及华盛顿的影响力随着他任期的结束而减弱,惠普尔几乎没有为法官的利益做更多的事情。暂时安全,她开始在朴茨茅斯建立生活,并于1797年初嫁给了杰克·斯坦尼斯,一名自由的黑人水手。

尽管婚姻给了她一些额外的法律保护,奥纳仍然保持警惕——这是有充分理由的。1799年8月,华盛顿要求他的侄子小布尔韦尔·巴塞特(Burwell Bassett Jr .)在即将到来的新罕布什尔州商务旅行中,设法抓住法官和她可能生的任何孩子。当巴塞特和兰登共进晚餐并告诉他他的意图时,参议员很快通过他的一个仆人得到了奥纳的消息。杰克·斯坦尼斯当时在海上,但奥纳设法逃到了邻近的格林兰镇,在那里她和她年幼的女儿与一个自由的黑人家庭“杰克”一起躲藏,直到巴塞特空手离开朴茨茅斯。

四个月后,乔治·华盛顿去世,按照他的意愿释放了他所有的奴隶。尽管这一姿态远非毫无意义,但还不够。玛莎·华盛顿,一直活到1802年,在她死后甚至不能合法地解放她的奴隶(从技术上来说,包括奥尼·斯坦尼斯法官和她的孩子),因为他们是她从第一任丈夫那里继承的遗产的一部分,并且根据法律属于她幸存的孙辈。最终,华盛顿和他的创立者们将把奴隶制的艰难决定推给美国的后代——带来爆炸性的后果。

奥纳·斯坦尼斯法官和她的丈夫以及他们的三个孩子住在一起,直到杰克于1803年去世。在朴次茅斯的巴特利特家族短暂地住了一段时间后,奥纳离开了,带着她的孩子搬到了杰克一家的家里,他们一直住在那里。工作很少,奥纳的儿子威廉被认为在19世纪20年代离家去当水手,就像他的父亲一样。她的两个女儿,伊莱扎和南希,不幸地被迫成为契约奴隶;两人都先于母亲去世。奥纳变得太老而不能从事体力劳动后,依靠社区的捐赠,她自己生活在贫困之中。

尽管困难重重,奥纳享受着自由生活的好处:她自学读写,信奉基督教,并定期在自己选择的教堂做礼拜。在她1848年去世的几年前,她接受了废奴主义报纸的两次采访,讲述了她摆脱奴役的历程。当格拉尼特·弗里曼的一名记者问她是否后悔离开华盛顿一家相对奢侈的生活,因为她在逃跑后更加努力地工作时,奥纳·斯坦恩斯法官令人难忘地回答说:“不,我自由了,而且我相信通过这种方式我已经成为上帝的孩子了。”返回搜狐,查看更多

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